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渡来人のもたらした製紙技術

2018.01.26.Fri.08:58
嘘みたいな本当の歴史話㉗

皆さん、突然ですが紙の歴史をご存知でしょうか?古代江ジブト地方でパピルス草と言う植物の繊維編んで作ったシートに、文字を書き始めたのが紙の始まりだと言われております。でもこのパピルス、正確には織物なんですが現在の「ペーパー」の語源にもなり、ここから製紙技術が発展して行った事は間違いありません。その製紙技術は東に伝わり、高句麗で大発展を遂げる様になります。古代中東地方では高句麗の製紙技術が流行りました。それは高句麗と唐の連合軍が中東を攻めた時に敗北して捕虜となった高句麗兵の中に、紙漉きの技術者がおりそこから伝わり、西洋まで広まって行ったとも言われております。

では、日本での歴史はと言うと、初めて製紙技術を伝えたのは高句麗の僧侶「曇徴(どんちょう)」です。何故僧侶が製紙技術を有していたのかと言いますと、それは仏教の教えを広めるため経典等を書き写すのに紙が必要だったからです。更に曇徴は墨、水力を利用した臼も伝えたとされており、絵画の絵具等も伝えたとされております。現在舞台などで客席と舞台を仕切る豪華な刺繍や絵画を施した幕の事を「緞帳(どんちょう)」と言いますが、その語源は「曇徴(どんちょう)」に由来します。この他にも東京浅草、浅草寺の大提灯に使用されている福井の越前和紙、すでに絶えてしまった九州北部の製紙技術は、朝鮮半島の渡来人が伝えたとされております。

さて、日本の製紙の歴史本や論文等を読むと度々登場するのが、熊本の紙漉職人の兄弟です。兄の名を慶春(けいしゅん)、弟の名を道慶(どうけい)と言い、出身は朝鮮國で壬辰倭乱(文禄・慶長の役)の時に加藤清正軍に捕らわれ捕虜として連れてこられました。

この二人は他の9人の紙漉職人と共に熊本に連れてこられ、飽託郡亀井村(現熊本市八景水谷)で紙漉きをはじめます。その数年後、3か所に分けられ「御紙漉役(おんかみすきやく)」を賜り肥後藩の紙を漉く事になります。数名の製紙工は現在の九州自動車道菊水インター近くの日平と言う谷に、弟の道慶はそこからひと山越えた玉名郡木葉村の浦田谷に移住させられ、紙漉きを行いました。後にこの谷を道慶谷と呼ぶようになりますが、現在は浦田と言う地名になっております。この谷には現在も道慶の墓所があります。

兄の慶春は道慶谷から30kmほど離れた福岡県との県境付近、鹿本郡廣見村の川原谷(現山鹿市鹿北町芋生)に移住させられます。この村の入り口付近をかつては「慶春待ち」と呼びました。それはさびれた村が慶春が来る事により紙漉きの産業で潤うであろうとの期待で、村人は総出で慶春を出迎えたそうです。その出迎えた場所をいつしか「慶春待ち」と呼ぶ様になり石碑までたちました。

現在「慶春待ち」は老人クラブの手により、畳十畳ほどの「慶春公園」に整備され、慶春待ちの碑に加え、慶春の墓石、川への転落事故で亡くなった慶春の息子の墓石、慶春の子孫の墓石を移転させてきて、4つの石碑が立っております。またこの地では何年か前まで「慶春祭」と言うお祭りまで開催されておりましたが、現在は行われておりません。

さて、山鹿市では毎年夏になると全国ニュースに取り上げられる「山鹿灯篭祭り」が開催されます。和紙作りの灯篭を頭の上にのせ優雅に舞い神社に奉納するお祭りです。またこの付近では和紙で作った団扇と和傘が伝統工芸としてあります。これらは慶春の漉いた和紙とその技術が大いに貢献して発展したと言い伝わっており実際に記録も残っております。

いかがでしたか今日の紙の歴史と熊本の紙の歴史話。
信じるも信じないも、あなた次第です。
では、また次回・・・

山鹿市にある慶春公園の石碑
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慶春待ちの碑
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慶春の碑
これは移転させた慶春の墓石です。
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道勤の墓
慶春の息子で川へ転落死したと伝わっております。
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葍春の碑
慶春の子孫の墓石です。
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慶春公園の案内碑
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慶春待ちにある慶春公園の全景
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