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熊本県の人吉市に残る朝鮮人の歴史

2018.01.25.Thu.15:24
嘘みたいな本当の歴史話㉛

皆さん、熊本県南部の人吉市をご存知でしょうか?近年は蒸気機関車が走り鉄道ファンには有名で、その他球磨焼酎(くまじょうちゅう)と言う米焼酎でも有名な街です。今日はこの、人吉市のお話をしたいと思います。

人吉は鎌倉時代から「相良一族(さがらいちぞく)」が代々地頭を務め、江戸初期には肥後人吉藩が立藩、初代藩主は「相良頼房(さがらよりふさ)」でした。頼房は人吉城を築城しますがこの城址脇には球磨川(くまがわ)が流れており、その対岸には七日町(なのかまち)と言う小さな町があります。この七日町は元々「唐人町(とうじんまち)」と呼ばれておりました。頼房は壬辰倭乱(文禄・慶長の役)の時に、加藤清正軍の二番隊として800人の兵で参戦し、その時に捕虜として人吉に連れて来た朝鮮人数十名を住まわせた町が唐人町と呼ばれる様になりました。

朝鮮人捕虜は技術者が多く中には陶工もおりました。この朝鮮人陶工は人吉の上村に移住させられ頼房の命により開窯をして茶器を焼成したと言う記録があります。これを「上村焼(うえむらやき:別名相良焼物)」と言いましたが、明治時代に西南戦争のあおりを受け戦火にさらされ途絶えてしまいました。

さて、この朝鮮人捕虜技術者の中には焼酎の蒸留技術を持った者もおりました。その技術者達が人吉地方の球磨焼酎発展に大きく貢献したそうです。

一般的に球磨焼酎の由来は4つの説からなりますがはっきりしていないそうです。
一つは琉球から技術が伝わり泡盛の技術を応用した説、二つ目はポルトガルから技術が伝わりウィスキーの技術を応用した説、三つ目は朝鮮半島渡来人が伝えた説、四つ目は壬辰倭乱(文禄・慶長の役)の朝鮮人捕虜が伝えた説ですが、壬辰倭乱(文禄・慶長の役)の時には既に家庭の小さな規模で焼酎は作られておりました。おそらく焼酎の増産技術、つまり米焼酎の産業発展に大きく貢献したのが朝鮮人捕虜の技術者だったと言われております。しかし、当時の米はお金と一緒だったので藩の管理が厳しく、一般人が米を使って焼酎を家庭で作ったのかという疑問も捨てきれません。長崎発祥の麦焼酎技術は朝鮮半島の高麗渡来人が伝えたと言う説が一般的なので、球磨焼酎の渡来人説も捨てきれませんね。ま、球磨焼酎の由来はさておき、人吉で米焼酎の産業発展に大きく貢献したのは、朝鮮人捕虜の技術者だったと言う事は間違いないようです。

さて、人吉城址の西側には「永国寺(えいこくじ)」と言う曹洞宗の寺院があります。このお寺の楼門をくぐり参道を進んだ右側に、木に寄り添うように立っている一つの石碑があります。この石碑は「千人塚石塔(せんにんづかせきとう)」、通称は耳塚と呼ばれております。壬辰倭乱(文禄・慶長の役)の時、豊臣秀吉は戦果報告の証として朝鮮人の首や耳、鼻を本国に送る様に命じます。各大名は戦果報告のためにこぞって首を斬り耳や鼻を削いで塩漬けにして本国に送りました。それらを埋葬したのが今の京都豊国神社前にある耳塚です。頼房もその時に1800余人の朝鮮人の耳や鼻を豊臣秀吉に進上したそうです。頼房は帰国後1800余人の朝鮮人の霊を供養するため、永国寺前にある千人塚に供養塔としての石塔を建てました。それが「千人塚石塔(せんにんづかせきとう)」であり、現在は永国寺境内に移転して立っております。熊本県の人吉市にも、こうやって朝鮮人の歴史が色々と残っております。

いかがでしたか、今日の嘘みたいな本当の歴史話。
信じるも信じないもあなた次第です。
ではまた次回・・・

熊本県人吉市にある人吉城址。
手前の川は球磨川です。
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人吉市七日町。
かつては朝鮮人捕虜が住んだ唐人町でした。
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上村焼が焼かれた上村地区の古地図。
左端に「壺や」とあるのが朝鮮人陶工が焼いた上村焼の名残です。
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人吉地方の名産「球磨焼酎白岳(くまじょうちゅうはくたけ)」の蔵元
ここには球磨焼酎の歴史がわかるミュージアムがあります。
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人吉城址西側にある永国寺楼門
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千人塚石塔、通称「耳塚」
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千人塚石塔の案内板
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