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「岩倉社ケベス祭り」の語源話

2017.03.15.Wed.15:36
言葉の語源 その112
皆さん、大分県国東半島をご存知でしょうか?大分県の北西部に位置して、別府のすぐ北にある丸い半島ですが、ここは歴史ある原風景を残す地で、近年観光地としても注目を浴びている場所です。今日はこの、国東半島のお話をしたいと思います。
国東半島の最北端に、「櫛来社(くしくしゃ)」が鎮座しております。元々は「岩倉社(いわくらしゃ)」でしたが明治に「櫛来社」となりました。ガイドブックや一般的には「岩倉社」の方が名が通っております。
さて、この神社では起源も由来もわからないお祭りが10月に開催されます。火祭りの奇祭「ケベス祭り」です。左右非対称の木の仮面をかぶり、「ケベス」に扮した人が火を撒き散らし、その火の粉を浴びたら無病息災になると言われておりますが、五穀豊穣の祭りなんです。祭りにはちゃんとストーリーがあるのですが、その意味がわからないそうで現在の様に無病息災と五穀豊穣の祭りと言われているようです。
このお祭り、ケベスの面は先に述べたように左右非対称で、かぶると左目はほぼ見えないそうです。何故なのか?実はこの「ケベス祭り」、元々は製鉄のお祭りなのではないかと言われております。古代製鉄に携わる人は、炉の中を状態を調べるために直接覗き込んだことから、片目が熱と光でつぶれたそうです。また熱で顔半分が焼けただれた事もしばしばあるそうです。お祭りや縁日で売られていた「ひょっとこ面」。「ひょっとこ」は元々「火男(ひおとこ)」だそうで、製鉄に携わり片目がつぶれ顔がゆがんだ様子を面白おかしく描いたお面だと言われております。そのひょっとこと一緒で、ケベス面はゆがんだ顔を表し左目もつぶれているので見えない位置にあると言われております。
またこの「ケベス」と言う言葉、語源が韓国朝鮮語ではないかと言われております。「製鉄」は「제철(チェチョル)」、そこで使う空気を送る道具の「フイゴ」は「배이(ペイ)」、運転手や機関手の人を表す「手」は「수(ス)」と言い、その合わさった言葉「제배수(チェペス)」が転訛して「ケベス」になったと言われております。
実はこの他にも、久留米の高良大社を祀っていた「岐部氏(きべうじ)」が国東半島に移り住んだことから「木部衆(きべしゅう)」が転訛して「ケベス」になった説も一部であります。じつはこの岐部氏、地名もそのまま持ってきたと言われ、国東半島の山奥に「高良(こうら)」と呼ばれる40人ほどが住む小さな集落がありますが、そこも高良大社に因んでつけた地名だと言われております。この高良集落では「ホーヤク祭り」と言う意味不明な奇祭が行われます。男女のシンボルを小麦粉で練り上げ形作り、茹であげたら裏山の帝釈天に祭り、その後五穀豊穣と子宝に恵まれる様にとみんなで食べると言った内容ですが、こう言う卑猥な内容になったのは約300年前の江戸時代辺りだと言われ、元々は小麦粉で練り上げた食材を食べた慣わしがあったそうです。実はこの風習、朝鮮半島から持ち込まれたと言われております。つまり、この奇祭「ホーヤク祭り」の起源も、渡来人にまつわるお祭りで、岐部氏も渡来系だと言う事ですね。
「ケベス祭り」、韓国朝鮮語転訛説であっても、「木部衆」転訛説であっても、どちらにせよ渡来人関連って事ですね。実に面白い。
いかがでしたか今日の「岩倉社ケベス祭り」の語源話。
国東半島はこの他に、渡来人にまつわる話が沢山あります。
それは「語源話」と「嘘みたいな本当の歴史話」シリーズでお話して行こうと思います。
ではまた次回・・・


国東半島の岩倉社、ケベス祭のケベス。
見た目は怖いけど、祭りの内容は怖くありません。
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岩倉社拝殿と本殿
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岩倉社拝殿内部
鬼の面が沢山奉納されてます。
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岩倉社鳥居
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岩倉社鳥居の扁額
正式名称は「櫛来社」ですが、扁額には「岩倉社」とありました。
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ケベス祭の説明板
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櫛来社(岩倉社)の由来書
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岩倉社裏にあった、歌碑
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